Gravatar es adquirido por Automattic

Acabo de ver un anuncio en el blog de Matt Mullenweg (AKA Photo Matt) un enlace que anunca la compra de Gravatar por parte de Automattic.

En el post citado, Matt indica que el acercamiento se produjo inicialmente por el interés en la posibilidad de escalar la aplicación, y eventualmente llegaron a un acuerdo que implicaba transferir el código y el servicio a Automattic, lo que ha significado una mejora sustancial en la velocidad que sirven las imágenes. Además, han transferido la aplicación de Rails a la infraestructura de WordPress.com.

Finalmente, anuncia una serie de mejoras al servicio:

  • Harán gratuitas todas las características que hasta ahora eran de pago en Gravatar
  • Las imágenes serán servidas desde una red de distribución de contenidos, para disminuir la latencia y evitar la lentitud en la carga de páginas que utilicen Gravatar
  • Agregarán a la base de datos de Gravatar los avatares de WordPress.com
  • Agregarán soporte para Gravatar a los temas de WordPress.com y otras características como avatares múltiples
  • Aumentar el tamaño máximo de las imágenes de 80×80 a 128×128 (tamaño utilizado por WordPress.com)
  • Agregarán soporte para microformatos a los perfiles de Gravatar
  • Desarrollarán una nueva API, con URLs más simple
  • Reescribirán la aplicación para hacerla encajar en el grid de WordPress.com

Hay algo que no me queda totalmente claro, y es que si todas las transferencias y migraciones no implican también portar la aplicación desde Ruby on Rails a PHP… si esto es así, ¿acaso no sería una nueva oportunidad en que ROR se ve asociado a problemas de escabilidad?

Me gustó la forma en que Mullenweg define a Gravatar (y Akismet): un producto que hace una cosa, la hace bien, y tiene una API abierta para que pueda usarse en cualquier plataforma.