Simple, automated and low cost MySQL backup strategy

Setting up a mysql backup strategy it’s hardly an exciting task, so having a simple solution it’s key to actually get it out of your to-do list.

Here’s a simple, automated and low-cost alternative that I use to keep MySQL database backups of small to medium-sized projects.

Setting up automatic backups

automysqlbackup it’s a simple shell script that automates the creation of daily, weekly and monthly MySQL backup.

It’s available on the repositories for Debian and Ubuntu. The project it’s officially hosted on SourceForge but you can also find lots of several of forks hosted on GitHub.

If you’re using Ubuntu, the installation it’s completely straightforward; all you need it’s sudo apt install automysqlbackup and you’re done.

Backups are saved on /var/lib/automysqlbackup, organized by daily/weekly/monthly directories and then by database name.

There are a few settings that you can modify on /etc/default/automysqlbackup, such as the backup dir, whether to send informative e-mails or to keep a “latest” directory.

Off-site backups

Of course, having automated backups it’s just part of the solution: you need to keep an off-site copy of your data in case your server it’s compromised.

A very simple and cheap alternative it’s using Google Drive as external storage: for USD 1.99 you get 100 GB which are shared with other Google services such as Photos and Gmail, but even the free 15 GB are plenty.

For saving your backups to Drive you can use drive, which it’s a tiny program to pull or push files to the service. There are several platform packages for various distributions.

After the installation, you need to initialize the client, so you can get an OAuth token to authorize the application access to your Drive account.

The client doesn’t do synchronization, it trusts the user to determine the authoritative version of a file or folder, which might be problematic in some cases but it’s specially useful for copying the backups, since that will automatically take care of deleting older backups —which you can still find on your “Trash” for 30 days since deletion.

You can set a daily cron job to upload your latest backups using something like this:

25 4 * * * cd /root/gdrive/mysql-backups && drive push -no-prompt

Importar tu base de datos de WordPress (de la forma más rápida)

Uno de los grandes aprendizajes que he podido aplicar al desarrollo de sitios con WordPress, y del cual soy particularmente entusiasta de sermonear es la necesidad de mantener una versión local de desarrollo lo más parecida posible a lo que vas a utilizar en producción, lo que además se apoya y soporta un montón de otras buenas prácticas como evitar el cowboy coding, utilizar control de versiones, etc.

Puesto que para el cliente no se trata de uno de los objetivos del proyecto, la capacidad de importar una base de datos para tener una réplica de desarrollo debe ser algo sencillo y rápido de ejecutar. Aunque existen múltiples plugins y herramientas para hacerlo, para mí la forma más sencilla es recurrir a herramientas muy básicas a través de la línea de comandos.

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Trabajar con fechas en MySQL

Trabajar con fechas es una tarea que al estar sujeta a tantas reglas especiales (meses con distinta cantidad de días, años bisiestos, comienzo de mes a media semana, etc) puede ser muy compleja si lo intentamos abordar sin el apoyo de una buena base.

Anteriormente he escrito sobre cómo trabajar con fechas en PHP y en Javascript: en ambos casos contamos con el concepto de fechas como objetos, lo que ordena y facilita bastante su manipulación a través de los métodos propios de cada lenguaje.

En MySQL existe a su vez un concepto de fechas y tiempos como tipos de datos con sus propias características, y junto con ellos, un montón de funciones que nos pueden servir para realizar distintos cálculos y operaciones al realizar consultas.

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Empujando los límites de escalabilidad de MySQL

La escalabilidad de MySQL no tiene un límite fijo; depende fundamentalmente del talento y capacidad de un equipo a cargo de su administración

Una preocupación bastante común al evaluar proyectos con una proyección de gran crecimiento es respecto al tipo de base de datos utilizada en relación con sus límites de escalabilidad.

En este sentido, la vieja escuela probablemente vaya a plantear que Oracle es la cura de todos los males habidos y por haber, fundamentalmente bajo el razonamiento de que si es caro es bueno y su amplia utilización en sistemas transaccionales… quizás debamos considerar también alguna cuota de lobby o mimos corporativos.

Por otra parte, los loquillos y hippies de la nueva escuela van a la guerra bajo la bandera de NoSQL y el cuestionamiento is it web scale? que ciertamente puede ser tan reduccionista como lo primero.

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Guardar las credenciales MySQL para tu usuario

En lugar de tener que ingresar tus datos de acceso a MySQL cada vez que necesitas conectar a la base de datos, puedes simplemente guardarlos en tu directorio de usuario creando un archivo .my.cnf con los siguientes contenidos:

[client]
user=your_username_here
password=your_user_password_here
socket=/var/run/mysqld/mysqld.sock

Tras haber creado el archivo, asegúrate de darle los permisos correctos con chmod 0600 para evitar que otros usuarios lo puedan leer.

Saving MySQL access credentials for your Linux User

To keep entering your access credentials everytime you need to connect to your MySQL database, you can store them on your user folder. Just create a .my.cnf file such as:

[client]
 user=your_username_here
 password=your_user_password_here
 socket=/var/run/mysqld/mysqld.sock

You can chmod 0600 that file to keep other users from reading it.

Herramientas para la optimización de MySQL

En un trabajo de optimización es necesario revisar cientos de factores que pueden estar influyendo en el funcionamiento de un sistema, entre los que la base de datos puede tener un rol clave. Afortunadamente existen múltiples herramientas automatizadas que nos pueden facilitar este trabajo, o al menos darnos un punto de partida para poder ajustar las configuraciones de MySQL de modo de sacar el máximo provecho al hardware que estás utilizando.

  • mysqltuner es una de las alternativas más conocidas y por lo mismo se puede encontrar en los repositorios de varias distribuciones, pero en caso que no sea así la puedes descargar desde su repositorio en GitHub. Dado que se trata de un “simple” script en Perl, basta bajarlo y otorgar permisos de ejecución para obtener una serie de datos críticos y sugerencias de optimización, orientadas tanto a mejorar el performance como la estabilidad.
  • mysql-tuning-primer funciona de modo similar, y lo puedes descargar desde su página de proyecto en Launchpad. En este caso es un script en bash, que a partir de las variables de status de MySQL intenta generar recomendaciones sensatas para optimizar el servidor. Además de las sugerencias de configuración, en varios casos agrega información adicional para comprender de mejor forma el contexto de los ajustes en caso que no tengas un conocimiento muy acabado de las variables en las que indica modificaciones.

Aunque ambas herramientas entregan información muy valiosa para realizar mejoras en el funcionamiento de tu base de datos, es fundamental complementarlas con un conocimiento acabado de cada una de las variables de configuración y el funcionamiento de la aplicación para abordar exitosamente la tarea de optimización.